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郭萍:儒家的契约观念

——基于“自由儒学”的解读

更新时间:2019-05-25 14:11:39
作者: 郭萍  

  

   摘要:现代契约观念与现代自由的发展密切相关,因此儒家需要在回应现代自由问题过程中,对契约观念做出相应的阐释。根据汉语“契约”一词的基本涵义,可以表明儒家的契约观念具有自愿协议、责权对等的一般特质。对此,从政治哲学的层面看,契约观念作为证成自由的工具性观念,是为现实地维护社会主体的价值。“自由儒学”认为,这种关系不仅存在于西方社会,而且也贯穿在中国社会的发展过程中,同时契约观念与自由观念一样,总是随着社会主体的转变而转变;不过,儒家契约观念始终保持着契约的一般特质,这是因为其背后依据着“诚—义—知—信”的儒学原理,揭示这一原理可以从学理上启发儒家现代契约理论的发展。

   关键词:自由;契约;儒学原理;自由儒学

优德娱乐   基金项目:山东省社科规划项目“儒家契约观念及其现代转化研究”(17CZXJ06)

   作者简介:郭萍,哲学博士,山东社会科学院国际儒学研究与交流中心副研究员。

  

   如果考察现代自由发展的历史,我们就不难发现,现代契约观念与现代自由的发展密切相关。事实上在西方,现代契约观念,包括各种契约理论,本身就是现代自由理论的重要组成部分。然而,儒家在发展现代自由的过程中,尚未对契约与自由的关系以及现代契约观念背后的哲学原理等不可回避的问题做出必要的理论回应。为此,笔者尝试基于“自由儒学”[①]的视角对这一问题做出一种儒学的阐释。

  

优德娱乐   一、儒家语境中“契约”概念的一般涵义和基本特质

  

优德娱乐   人们往往不假思索地将契约视为一个现代的、西方的概念,但诸多存世文献、儒家典籍以及相关研究成果都早已证明儒家语境下的“契约”概念既不是一个西方的舶来品,也不是一个现代社会的新名词,而是儒家自身古已有之的概念。

  

   据此事实,我们可以作两点推断:第一,“契约”作为一个古已有之的儒家概念至今还在使用,这表明由古至今的“契约”概念都没有脱离“契”“约”二字的基本涵义。因此,我们可以通过考察汉语“契约”一词的涵义来窥探儒家“契约”概念的一般涵义和基本特质。第二,我们以汉语的“契约”与英文的“contract”对译,实际表明二者的基本内涵虽然不尽等同,但是一定有很大程度的对应性。因此,儒家“契约”概念的一般涵义和基本特质也能体现古今中西“契约”概念的根本共同性。基于这两点,我们在展开政治哲学的讨论之前,有必要先澄清一下儒家语境中“契约”概念的一般涵义和基本特质。

  

   (一)儒家“契约”概念的一般涵义

  

   在汉语中,作为复合名词的“契约”始见于三国魏晋时期,而在此之前,作为单音节词的“契”、“约”早已广泛存在于各类典籍中。

  

优德娱乐   1、汉语“契”字释义

  

优德娱乐   “契”字的本义是灼刻龟甲、兽骨的刀具。《说文·大部》曰:“契,大约也。从大从?0?9。”“?0?9”右边是“刀”,左边是一竖三横,表示用刀在一块小木条上刻下的三个记号,由此形象地反映出上古时代一种主要的记事方法——契刻记事,所以《释名·释书契》曰:“契,刻也,刻识其数也。”[1]又有《周易·系辞下》曰:“上古结绳而治,后世圣人易之以书契。”[2]这表明“契”是指在龟甲、兽骨上刀刻的记号、文字,用来记数、记事,进而人们也将刻有契文的器物本身称为“契”,马瑞辰《毛诗传笺通释》曰:“契,本以刀判契之称,因之凡以刀刻物通谓之契。”[3](P817)

  

优德娱乐   由于契文深刻不易更改、损毁,所以人们便以“契”作为参验的信物,也称“符契”,通常是将刻有契文的铜牌、木牌等从中一分为二,双方各执一半,参验时两半契文相合为信。如《宋史》记载宋代政府制作的符契就是“腹背刻字而中分之……却置池槽,牙缝相合”[4](P3595),“刻篆而中分之,以左契给诸路,右契藏之”[4](P3597)。其实《礼记·曲礼上》就有记载:“献粟者执右契”,郑玄注:“契,券之要也。”孔颖达疏:“契,谓两书一札,同而别之。”[5]《周礼·质人》也载:“掌稽布之书契。”注曰:“取予市物之券也,其券之象书两札,刻其侧。”[6]可以说,“契”在古代就作为参验的信物或凭据,其功用大致相当于现代文据上的骑缝印。

  

   由于“符契”是双方各执一半,单凭任何一方都无法达成预期目的,这就意味着双方必须以合作的方式才能达到目的,缺一不为“契”。所以,“契”本身就体现着主体之间的合作关系。不仅如此,这种合作关系一旦以“契”的方式确定下来,就成为一种无法随意变更或撤销的凭据,故而对双方具有束缚性。所以,《文心雕龙·书记》曰:“契者,结也。上古纯质,结绳执契,今羌胡征数,负贩记缗,其遗风欤!券者,束也,明白约束,以备情伪,字形‘半’、‘分’,故周称‘判书’”。[7](P146)

  

   2、汉语“约”字释义

  

   “约”字本义是绳索,义符为“纟”,指细丝,有缠束作用,因此表示缠束、环束,《说文》曰:“约,缠束也。从纟,勺声。”段注:“缠束也。束者,缚也。从纟,勺声。”据此推知“约”有结绳之意,而这代表着一种比契刻记事更久远的记事方法——结绳记事。由此“约”引申为邀约、结盟之意,表明一种双方交往、结合的关系。如:

  

   我能为君约与国。朱熹集注:“约,要结也。”[8](P345-346)

  

   约为婚姻。[9](P398)

  

   同时,“约”字本身有缠束之意,因此表征约束,如“约之以礼”[10]就是指以礼来约束自身的言行,另有《广韵·乐韵》直接指出:“约,约束”,《广雅·释诂三》、《玉篇·糸部》以及《集韵·效韵》也有言:“约,束也。”可见,“约”字表明主体之间相互合作且彼此束缚的关系,由此引申为双方以文字形式确定下来的共同遵守的条约或合同,例如“约法三章”即是此意,这也一直保留在现代汉语中。

  

优德娱乐   3、汉语“契约”所蕴含的“契约”概念的一般涵义

  

   由上可以看出“契”“约”二字具有相当的互释性,所以《说文解字》:“契,大约也”,《广韵·霁韵》曰:“契,契约”等,就是以“约”释“契”;而《集韵·笑韵》曰:“约,契也”,则是以“契”释“约”。这都表明“契”与“约”的字义上互有交叉,存在着某些共同或共通的内容。根据《周易·系辞传下》所言:“上古结绳而治,后世圣人易之以书契”[2]以及孔安国在《尚书序》中所言:“古者伏牺氏之王天下也,始画八卦,造书契,以代结绳之政,由是文籍生焉”[11],都可以推知“契”与“约”很可能是上古时期的记事方式,其中“约”与“结绳”相对应,“契”与“书契”相对应,由此自然引申出合同、凭据的意思。

  

   当然,“契”“约”也常作为复合词使用,有时用作“约契”,其中“约”为动词,指约定;“契”为名词,指双方协商达成共识之后订立的凭据或文书,也就是说,“约契”是立契为凭,以防食言。如:

  

优德娱乐   事之以货宝,则宝单(殫)而交不结;约契盟誓,则约定而反无日。[12](P228)

  

   明其约契,正其会要,定其时日,通其言语,达其情志,天下不可一日无文也。[13](P98)

  

   而作为复合名词使用的就是“契约”,这种用法一直保留至今。如:

  

   契约既固,未旬,综果降。[14](P332-333)

  

   欲求契约,固合允从。[15](P1183)

  

优德娱乐   武宁节度使王德用自陈所置马得于马商陈贵,契约具在。[16](P197)

  

优德娱乐   其实作为复合名词的“契约”与单音节词的“契”、“约”涵义大致相同,都是表明主体之间就某事而进行交往合作,达成某种一致约束双方的内容并以文字确立下来作为凭据。契约的传统形态可参考郑玄的解释:“书两札,刻其侧”,这是说“书契”一式两份,在两片简牍上用文字写明有关的事项、条款,同时把两者并在一起,在相接的一侧刻上一定数量的齿,然后由当事双方各执其一,作为相互验证的凭据,这其实也是现代契约凭据的雏形。

  

   (二)儒家语境中契约的基本特质

  

   基于“契约”在儒家典籍中的一般涵义,以及保留下来的传统契据实物,我们可以看出,儒家语境中契约的基本特质。

  

   其一,自愿协议。其实“协议”本身就表明缔约不能出于强制,而是双方自愿进行协商的结果,体现着双方共同的意愿。这不仅在西方有“合意成契约为法律”[17](P145)的谚语,而且在《唐律疏议》等文献所收录的传统契约中也有“两情和同”“两和立契”或者“两共对面平章”[②]等套语,金、元、明时期的契约凭据也都注明“此系两愿,各无抑勒”、“系是二比情愿,原非逼勒”、“系是两愿,原非逼勒”[18](P30)等字样。相反,如果在强制、要挟之下签订契约,那就意味着契约仅代表一方的意愿,而不具合理有效性。如《史记·孔子世家》记载:

  

   过蒲,会公叔氏以蒲畔,蒲?9?0止孔子……蒲人惧,谓孔子曰:“苟毋适卫,吾出子。“与之盟,出孔子东门。孔子遂适卫。子贡曰:“盟可负邪?”孔子曰:“要盟也,神不听。”[9](P2330)

  

   其中“要盟”就是指要挟之下签订的契约。对此,孔子认为“神不听”,理由就在于“要盟”不是出于双方自愿而签订的契约。另如《金史》所载:

  

   (斡里朵)为贼党江哥所执,且欲推为主盟,要以契约,斡里朵怒曰:“我受国厚恩,岂能从汝反耶?宁杀我,契约不可得也。”[19](P2002)

  

优德娱乐   文中斡里朵宁死不签订契约,也是因为“要以契约”违背了自愿性。这一基本特质也贯穿至今,要知道现代社会将“契约自由”视为一种公民基本权利,就是为强调并维护契约双方协商的自愿性。

  

其二,责权对等。从“契”“约”二字的涵义以及现实契约活动来看,(点击此处阅读下一页)

本文责编:川先生
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